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les curieuses Nativités de Paul Gauguin

 

Paul Gauguin a de bien curieuses façons de représenter la naissance du Christ, alors qu’il est fasciné par les religions et a une intime connaissance de la Bible ; même, il s’assimile presqu’au Christ à la fin de sa vie quelque peu mystique... cette Naissance du Christ et cette Nativité méritent donc quelques explications

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les textes entre guillemets sont des courts extraits du catalogue de l’exposition Gauguin en 1989 et des analyses pages 449à 453
l’analyse s’appuye aussi sur le DP (Dossier de Presse) de l’exposition Gauguin au Grand Palais l’hiver 2017-2018

 

 

une naissance, mais de qui ?

sur ce tableau vous pouvez vous étonner que la scène christique soit rejetée en arrière-plan, la figure principale étant la femme et non l’enfant... l’hypothèse est que ce tableau, commencé dans la perspective de la naissance, fut achevé fin 1896 après que la vahiné de Gauguin ait mis au monde l’enfant qui mourut en quelques jours ; en fait il s’agirait d’une superposition de cette naissance et de celle du Christ :

Paul Gauguin

Paul Gauguin, Te tamari no atua (La naissance du Christ), 1896, huile, 96x128
(courtoisie Neue Pinakothek Munich) ... clic = zoom

 

un Gauguin mystique

Paul Gauguin "avait de multiples raisons d’être fasciné et même obsédé par Noël" :
> sa fille Aline nait le soir de Noël 1877
> son ami van Gogh se mutile la veille de Noël 1888
> lui-même s’identifie ou s’approche souvent du Christ, comme dans l’Autoportrait au Christ jaune en 1891.

 

La dernière exposition Gauguin au Grand Palais l’hiver 2017-18 confirme cette inclinaison mystique du peintre à la fin de sa vie, où il "donne une forme plastique à l’esprit des morts maori"

> dans ce tableau Bé Bé de 1896, l’esprit des morts (à droite) devient une Vierge à l’enfant, introduisant une menace de mort dans cette scène de nativité" [DP]


Paul Gauguin, Bé-bé (Pepe), 1896, 66x75
(courtoisie Musée de l’Hermitage)
clic=zoom
  Paul Gauguin

un harem, un bain turc ?

Paul Gauguin récidive vers 1902 avec plusieurs tableaux et dessins représentant la Nativité, comme ce petit tableau :

> mais s’agit-il réellement d’une nativité car ici la naissance semble liée à l’acte sexuel : si à gauche de la grotte on entrevoit "une vache symbole du Christ", au centre "une suivante nue baigne à l’aide d’un linge blanc, sans doute en guise de purification sexuelle" ;
entre Marie-Madeleine et la Vierge Marie on hésite... même, "on verrait plus volontiers un harem ou un bain turc qu’une traditionnelle Nativité"

Paul Gauguin, Nativité, 44x62, 1902
(Coll. Particulière)
clic=zoom
  Paul Gauguin

 

"Toutes ces œuvres sont étroitement liées à la fascination de Gauguin pour la religion ; il avait du christianisme une intime connaissance ; familier de l’Ancien et du Nouveau Testament, il se plaisait à comparer les diverses philosophies religieuses, à les confronter aux grands mouvements scientifiques et économiques et à ses propres théories ; Il vouait un ardent intérêt à la vie du Christ et ses écrits sur le sujet sont abondants".

 

 

 

plus d’infos :

> l’exposition Gauguin au Grand Palais en 2018
> le dossier pédagogique Gauguin de la RMN

 



 

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