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Shirley Jaffe, l’abstraction libre

 

jusqu’au 22/08/22 quartier de Beaubourg Centre Pompidou 14 €

place Georges-Pompidou

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toutes images : exposition rétrospective Shirley Jaffe, une Américaine à Paris, Centre Pompidou (courtoisie C. Pompidouet Adagp)

 

 

ce premier tableau abstrait de Shirley Jaffe pourrait être aussi de Sam Francis, Joan Mitchell ou Amaranth Ehrenhalt (deux autres Américaines à Paris), tant il est caractéristique de l’expressionnisme abstrait, ce courant new-yorkais à la pointe des années 60.
Où est la différence entre ces artistes ? dans leur parcours qui fait suite à ce point commun, dans l’évolution de leurs styles ; c’est là que Shirley Jaffe se révèle une grande artiste, comme le montre cette rétrospective au Centre Pompidou.

 

Shirley Jaffe ST 1952
collection MNAM 
clic=zoom
  Shirley Jaffe peintre

 

 

 

Shirley Jaffe, une Américaine à Paris

 
née aux USA Shirley Jaffe (1923-2016) elle étudie à New York, qu’elle quitte pour Paris en 1949 où elle reste jusqu’à la fin de sa vie, bien qu’elle ait conscience que "New York était l’endroit où les choses allaient se passer" *1. Elle fréquente à Paris la communauté américaine (Louise Bourgeois, Joan Mitchell, Sam Francis, Kimber Smith, Amaranth Ehrenhalt), se constitue un réseau d’artistes et de professionnels de l’art (galeries Fournier et Obadia) et est vite exposée aussi bien à Paris qu’en Suisse et à Berlin ; c’est une "personnalité secrète, bien qu’hospitalière (de nombreux artistes lui rendent visite mais toujours individuellement), curieuse des autres, mais discrète à l’extrême sur sa vie personnelle" [DP] :

  Shirley Jaffe peintre  

"une Américaine à Paris" titre l’exposition ; mais pour Almanart c’est le lieu pérenne du travail et de vie d’un artiste qui importe en art, plus que sa naissance ; alors autant Louise Bourgeois n’est pas une artiste française (ce qu’on entend trop), autant Shirley Jaffe est une artiste française ; d’ailleurs elle récoltait bien des idées de formes dans les rues de Paris, voire les photographiait

< Shirley Jaffe féministe ? "y a -t-il quoi que ce soit que les femmes voient différemment" questionne-t-elle

Shirley Jaffe dans son atelier, extrait du film de Maria le Mouëllic
et Chloe Perlemuter, présenté lors de l’exposition ... clic=zoom

 

une oeuvre forte et évolutive

sa force est d’avoir développé un style personnel, progressivement libéré de l’expressionnisme abstrait américain, sans pourtant aller vers l’abstraction lyrique européenne ou l’abstraction géométrique, toutes en vogue à cette époque ; elle se positionne entre ces courants. En fin des années 60 l’évolution de son style commence à être sensible :

  Shirley Jaffe peintre

< les prémices de son langage se devinent dans les années 60 lors d’un séjour à Berlin, influencée par les artistes résidents

> progressivement la structuration des oeuvres est plus rigoureuse, moins gestuelle et des formes géométriques apparaissent ; Shirley Jaffe se libère mais n’a pas encore bien défini son vocabulaire

 

Shirley Jaffe ST v1968
collection MNAM ... clic=zoom
Shirley Jaffe ST v1971
galerie Obadia ... clic = zoom
  Shirley Jaffe peintre

 

 

Shirley nous offre une peinture généreuse :
"je peins pour offrir une attitude, une possibilité, une sensibilité, et j’espère qu’il y en a suffisamment pour que quelqu’un puisse les recevoir" *2

 

 

C’est dans les 70’s qu’elle réalise le saut radical :

> elle abandonne l’abstraction libre pour un style plus construit, avec couleurs en aplats, sans toutefois rejoindre le formalisme de l’abstraction géométrique ; le blanc toujours présent en fond sert à isoler les formes qui, parfois, se superposent ;

Shirley Jaffe poursuivra ses recherches dans cette direction d’équilibre jusqu’à la fin de sa vie, avec des oeuvres apaisantes, moins tourmentées qu’à ses débuts.

 

Shirley Jaffe Sailing 1985 219x180
collection MNAM
clic=zoom
  Shirley Jaffe peintre

 
Passé le 20è siècle : son art est-il encore abstrait ? curieusement, apparaissent des titres aux oeuvres qui, du coup, perdent un peu leur caractère purement abstrait, bien que peu de traces de figuration y apparaissent, juste de l’évocation : celle d’une montagne par exemple ; mais peut-être est-ce des "fausses pistes d’interprétation" ?

 

Shirley Jaffe peintre

 

il n’empêche qu’elle précise que son art "n’est pas la métaphore d’une forme de vie intérieure, ça en peinture, je n’en veux pas ; ce serait plutôt mon commentaire sur le monde que je vois" *2

< parfois elle introduit une part de chaos par l’agencement des formes libres dans le tableau ou l’introduction ponctuelle de zones badigeonnées rapidement ou de lignes brisées : une façon de traduire les désordres du monde ?

 

 

Shirley Jaffe Traffic 2007
collection particulière
clic=zoom

 

*1 : interview par Brigitte Ollier sur le site de Pompidou
*2 : extraits des textes de Frédéric Paul et Robert Kushner, mentionnés dans le DP

 

 

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plus d’infos :

> l’exposition Shirley Jaffe au Centre Pompidou, commissaire Frédéric Paul
> Frédéric Paul l’a fréquenté pendant 30 ans ; pour l’exposition il publie Shirley Jaffe Transltlantique
> dans son atelier de la rue Saint-Victor, par Brigitte Ollier

 

 

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